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Voiture Zippo au Musée Zippo/Case
Voiture Zippo aux points d'intérêt américains
Voiture Zippo aux chutes du Niagara

 

La voiture Zippo

L'inventeur du briquet Zippo et fondateur de la Zippo Manufacturing Company, George G. Blaisdell, aimait autant les automobiles que son briquet coupe-vent mondialement connu. Dans sa jeunesse, M. Blaisdell a été impressionné par un défilé de "mobiles de produits" - des véhicules incroyables qui ressemblaient aux produits qu'ils représentaient. Après l'incroyable succès de Zippo après la Seconde Guerre mondiale, il a entrepris de créer sa propre "productmobile" à l'image de l'emblématique briquet Zippo.

Le 16 juin 1947, Zippo a acheté une Chrysler Saratoga de 1947 pour 2 048 $. Blaisdell imaginait une voiture qui ressemblait à un briquet Zippo. Il a engagé la société Gardner Display de Pittsburgh pour concevoir le véhicule, une Chrysler Saratoga de 1947 avec des briquets plus grands que nature dépassant du toit, avec des flammes au néon amovibles. Les couvercles des briquets sont fermés pour le voyage. Le mot Zippo a été peint sur le côté en or 24 carats. Le coût total de la transformation du véhicule en deux imposants briquets à l'épreuve du vent s'est élevé à 25 000 dollars. À la fin des années 1940 et au début des années 1950, le Zippo Auto a voyagé dans les 48 États contigus, participant à des événements spéciaux, des salons professionnels, des foires et des parades de premier plan. Malheureusement, la voiture Zippo a connu de fréquents éclatements de pneus en raison du poids du châssis modifié. La voiture a été envoyée chez un concessionnaire de Pittsburgh, en Pennsylvanie, pour être réparée, mais en raison du coût anticipé de la résolution des problèmes, le projet a été mis en attente indéfiniment. La voiture est restée chez le concessionnaire en attendant son sort.

Au début des années 1970, M. Blaisdell est retourné à Pittsburgh pour récupérer la voiture, mais il a constaté que le concessionnaire avait fermé, ne laissant aucune trace de la voiture Zippo. À ce jour, le sort de la voiture Zippo originale reste un mystère.

En 1996, Zippo a acheté une Chrysler New Yorker grise de 1947 et a commencé à restaurer une autre voiture Zippo pour refléter l'original avec des caractéristiques supplémentaires. Dix-huit mois plus tard, la transformation était achevée au coût de 250 000 $. En 1998, la voiture Zippo était de nouveau en action et parcourait à nouveau le pays. La Zippo Car participe désormais à des défilés, des événements sponsorisés par des entreprises, des salons professionnels et bien plus encore.

La Zippo Car continue de diffuser le message classique de style, de qualité et de fiabilité en parcourant les États-Unis d'un océan à l'autre. Lorsque la voiture Zippo n'est pas sur la route, on peut la trouver au musée Zippo/Case à Bradford, en Pennsylvanie.


FUN FACTS: 

  • La "nouvelle" voiture Zippo a été livrée le 10 mai 1998 et a fait ses débuts lors de la rencontre internationale Zippo/Case le 16 juillet.
  • La voiture avait environ 180 000 miles au compteur lorsqu'elle a été achetée en 1996.
  • Il y a eu 11 pilotes de Zippo Car.
  • La Zippo Car auto a visité de nombreux sites célèbres, dont le Mont Rushmore, l'arche de Saint-Louis, Alamo, le Grand Canyon, le barrage de Hover, le Strip de Las Vegas, les chutes du Niagara, le panneau Hollywood et Bourbon Street à la Nouvelle-Orléans.

Caractéristiques de la voiture Zippo:

  • Flammes jumelles amovibles de 5 pieds en fibre de verre
  • Roue de silex de 17 pouces
  • Cabine en acier personnalisée (5 x 6 pieds)
  • Vitres électriques
  • Couvercles à suspension manuelle
  • Moteur Chevrolet V8 de 250 chevaux, 350 pouces cubes, à petit bloc.
  • Système électrique 12 volts
  • Lettrage plaqué or 24 karat
  • Portes d'entrée sans clé
  • Système de suspension à usage intensif
  • Nouvelle calandre et nouveaux pare-chocs chromés
  • Longueur : 17 pieds. 11 pouces.
  • Poids : 4,920 lbs.
  • Hauteur : briquets fermés - 8 ft. | Briquets ouverts : 12 ft.


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